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Paradis en péril - Marc LATHAM

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L'ancien responsable de recherches de l'ORSTOM revisite les îles et fait le bilan de leur évolution : il s'agit toujours d'un rêve, mais ce rêve aux multiples facettes a néanmoins pris quelques rides.

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Les îles du Pacifique sont considérées comme de petits paradis. La mer, les cocotiers, les vahinés font partie du mythe océanien. Les récits des grands navigateurs dont James Cook ou Louis-Antoine de Bougainville ont enchanté l'Europe des 18ème et 19ème siècles. Charles Darwin a cependant souligné l'extrême diversité de ces milieux mais aussi leur grande fragilité. Ceci est toujours valable de nos jours. La guerre du Pacifique, les essais nucléaires en Polynésie Française, l'exploitation débridée des mines de nickel en Nouvelle-Calédonie, les feux de brousse et leur impact sur l'érosion des terres et la biodiversité ou encore la montée des eaux due au réchauffement climatique ne sont que quelques uns de ces risques. Face à des échéances cruciales tel le référendum sur l'indépendance de la Nouvelle-Calédonie, ces sociétés vont elles réagir et proposer un avenir basé sur la gestion durable de leurs ressources naturelles ? L'auteur, ancien responsable des recherches sur les sols au sein de l'équipe environnementale de l'ORSTOM a parcouru nombre de ces îles au hasard de ses recherches. Il a cherché à comprendre ces différentes écologies et leurs utilisations par l'homme. Il nous livre ici ses réflexions : Il s'agit d'un rêve, Mais ce rêve revêt de multiples facettes Et si le rêve demeure... Il a néanmoins pris quelques rides.

LATHAM Marc